Un scandal mai vechi, legat de vaccinul ROR, a făcut iarăși valuri în lumea medicală. British Medical Journal a publicat zilele trecute prima parte a istoriei deconspirării lui Andrew Wakefield, autorul unui studiu care susţinea că un anumit sindrom autistic poate fi cauzat de vaccinul ROR.Pe scurt, povestea e cam aşa: părinţii unor copii cu autism au angajat nişte avocaţi pentru a da în judecată compania producătoare de vaccin. Avocaţii l-au plătit pe Wakefield să facă un studiu (435 de mii de lire) în urma căruia să ajungă la concluzia că vaccinul este de vină. Wakefield a analizat 12 cazuri, pe care le-a modificat din condei până s-au potrivit şi a publicat observaţiile în prestigioasa revistă britanică The Lancet, în februarie 1998. Studiul a fost imediat îmbrăţișat de susţinătorii mișcării antivaccinare și a declanșat o scădere dramatică a ratei de vaccinare în Marea Britanie și un deceniu de răzmeriţă în sănătatea publică. În 2004, Brian Deer, jurnalist de investigaţie, a făcut publice inadvertenţele dintre studiul lui Wakefield și realitate. Cercetătorului i s-a oferit posibilitatea de a repeta studiul sau de a recunoaște că a greșit, dar a refuzat ambele variante. În februarie 2010, General Medical Council, autoritatea responsabilă de bunele practici medicale în Marea Britanie, a stabilit că studiul nu îndeplinea criteriile de etică și a fost bazat pe date neclare, interpretarea statisticilor a fost părtinitoare, iar autorul nu își declarase conflictul de interese.Au trecut 6 ani până când i-a fost ridicat dreptul de liberă practică, titlurile academice i-au fost anulate, The Lancet a retras studiul (fapt care se întâmplă extrem de rar), iar celelalte studii au fost puse sub semnul întrebării.Unele escrocherii nu se descoperă niciodată. În alte cazuri, e suficientă o minte mai iscoditoare și, din câteva sinapse, șarlatania e scoasă la iveală. Argumentele false, folosite pentru a susţine o cauză în care credem (mai mult sau mai puţin) sincer nu construiesc nimic bun.Unul din comentariile legate de subiectul vaccinării spunea că “cei care se opun vaccinării n-au nicio jenă în a minţi, e un model de comportament întâlnit la majoritatea denigratorilor știinţei”. N-am găsit vreun studiu care să îl susţină, dar recunosc senzaţia. În dorinţa de a ne confirma anumite păreri ne trezim că răsucim și noi Biblia din condei. Pornim la studiu având deja în minte concluzia la care trebuie să ajungem, uitând că atotcunoașterea îi aparţine doar lui Dumnezeu. Ca oameni care îl caută sincer pe Dumnezeu, nu avem (ne)voie să folosim argumente false. Dumnezeu nu are nevoie de susţinători mincinoși.