Efectul Coolidge şi pornografia ca harem virtual

357

Ce se întâmplă în creierul care experimentează plăcere nu din relaţia în doi, ci din privirea imaginilor cu un conţinut sexual? La această întrebare răspunde psihologul american Gary Wilson, într-o prezentare susţinută în cadrul TEDxGlasgow.

„Utilizatorii de pornografie de azi spun că materialele pe care le au la dispoziţie acum sunt mult mai 'convingătoare' decât erau în trecut," punctează Wilson în debutul prezentării lui. Motivul? „Noutatea fără sfârșit", declară psihologul. Wilson citează un studiu recent care a arătat că nu nuditatea în sine, ci noutatea, este factorul cu potenţial mai mare de a stârni privitorul.

Efectul Coolidge și dopamina

Teza lui Wilson este că foarte important în generarea dependenţei de pornografie este un anume „efect Coolidge" pe care aceasta îl activează. Aproape fiecare specie de mamifer pe care a fost testat acest efect, l-a validat. Fenomenul constă în reînnoirea interesului sexual al unui mascul odată ce a fost expus la o nouă parteneră care se arată receptivă. Efectul Coolidge se coroborează și cu faptul că fiecare imagine nouă, afișată pe ecranul utilizatorului de pornografie, îi activează secreţia de dopamină. „Cu ajutorul Internetului, un bărbat poate vedea mai multe 'tipe sexy' decât puteau strămoșii lui în mai multe vieţi la un loc," a explicat Wilson.

Pornografia pe Internet – un harem virtual?

Expunerea cronică la pornografie poate reconstrui circuitele neuronale pentru a le adapta la haremul virtual. „Consumul de pornografie este asociat adesea cu comportamente precum solitudinea, voyeurismul, click-urile, căutarea, mai multe taburi deschise, noutatea constantă, șocul și surpriza," spune Wilson. Relaţiile reale, în schimb, au legătură cu a atinge și a fi atins, a curta, cu mirosurile, feromonii, conectarea emoţională și interacţiunea cu o altă persoană.

Dependenţa restructurează creierul

Diferenţa între cele două tipuri de raportare la sexualitate se vede și la o analiză sumară a simptomelor „adicţiei faţă de excitaţie": deficit de atenţie și hiperactivitate, anxietate socială, depresie, teama de eșec, obsesii compulsive.

„Creierul este construit în așa fel încât să căutăm în mod natural anumite lucruri, datorită sistemului de recompense," explică Wilson. Abuzarea de acest sistem, se reflectă în secretarea de dopamină în cantităţi uriașe și acumularea ei în Delta-FosB, o proteină implicată în mecanismul de dependenţă. Acumularea de Delta-FosB în creier generează un ciclu de poftă, care îl împinge pe utilizatorul de pornografie să își menţină comportamentul. Dacă această acumulare continuă, spune Wilson, ea poate provoca schimbări structurale ale creierului care se manifestă prin:

(1) „amorţirea răspunsului la plăcere": lucrurile mici și plăcute, de zi cu zi, nu mai furnizează satisfacţie,

(2) hiper-reactivitate la pornografie: deși nimic altceva nu îi mai produce plăcere, contactul cu pornografia generează un răspuns plăcut extrem,

(3) erodarea voinţei, pe măsură ce cortexul frontal se schimbă.

„Nu pot insista atât de mult pe cât aș vrea asupra acestei idei: toate dependenţele urmăresc același tipar de reacţie, au același efect asupra creierului și toate au în comun acumularea de Delta-FosB," spune psihologul.

Efectul care îi face pe utilizatorii înrăiţi să renunţe

Pornografia are însă și un efect mai evident decât schimbarea circuitelor neuronale. Este vorba despre disfuncţia erectilă.

„Pornografia pe Internet distruge performanţele sexuale ale tinerilor," subliniază Wilson. „Iar aceasta nu este consecinţa unor schimbări psihologice," deși și acestea sunt prezente, „ci ca urmare a schimbărilor fizice care au loc asupra creierului," explică psihologul. De aceea, disfuncţiile sexuale generate de utilizarea pornografiei nu răspund eficient la tratamente precum administrarea medicamentului Viagra, pentru că acesta acţionează doar local, în timp ce cauza este în creier, susţine Wilson.

„Totul începe cu o reacţie diminuată la site-urile pornografice. Apoi se înregistrează o diminuare a libidoului, iar la final, devine imposibil pentru bărbat să aibă o erecţie," a explicat dr. Carlo Foresta, directorul Societăţii de Andrologie și Medicină Sexuală din Italia, citat în cadrul prezentării.

Cei mai mulţi utilizatori de pornografie nu realizează celelalte efecte mai puţin evidente ale consumului de pornografie decât după ce au renunţat să o mai folosească. Recăpătarea poftei de viaţă, a încrederii în sine și a capacităţii de a atinge obiective utile sunt doar câteva dintre beneficiile renunţării, pe care Wilson le detaliază în prezentarea de mai jos.