Numărul stelelor din univers este triplu faţă de cât se știa

347

Un nou studiu avansează ideea că în univers sunt 300 de sextilioane de stele, adică de trei ori mai mult decât calculaseră iniţial astronomii.

Vizual, numărul arată așa 300.000.000.000.000.000.000.000, adică un 3 urmat de 23 de zerouri. 

Diferenţa faţă de calculele iniţiale este dată de faptul că s-a constatat că într-o galaxie există un număr mult mai mare de stele pitici roșii. Studiul însă se bazează pe mai mult decât atât. Calculele iniţiale prevedeau că celelalte galaxii au dimensiuni relativ similare cu Calea Lactee, care este o galaxie spirală. Dar aproximativ o treime din galaxiile universului sunt eliptice, nu spirale. Iar galaxiile eliptice au mult mai multe stele roșii decât galaxiile spirale, de 10 sau 20 de ori mai multe.

Se credea că în univers ar fi între 100 și 1000 de miliarde de galaxii. Iar fiecare galaxie a fost considerată ca având între 100 și 1000 de miliarde de stele. Noile calcule și ajustări ne pun în faţa unei situaţii cu totul diferită. O galaxie eliptică are între 1000 și 10.000 de miliarde de stele. Practic, de la 100 de sextilioane s-a ajuns la 300 de sextilioane.

„Numărul este uriaș, dificil de manipulat chiar și de astronomii care erau obișnuiţi cu miliardele și cu anii lumină", susţine Charlie Conroy astrofizician la Harvard.

Prin comparaţie, Conroy sugerează să ne gândim la numărul de celule din organismul uman – aproximativ 50 de trilioane. Înmulţit cu cele 6 miliarde de locuitori ajungem la 300 de sextilioane. Așadar, numărul stelelor din univers „este egal cu numărul celulelor din organismul oamenilor de pe Pământ", a concluzionat Conroy.

Studiul a fost publicat miercuri în Nature.