Suprapopularea, o ameninţare improbabilă?

149

În anul 2012, traseul aparent inevitabil către suprapopularea Planetei a ajuns la o importantă piatră de hotar: nașterea locuitorului cu numărul 7 miliarde. Evenimentul a fost un prilej de reevaluare a posibilităţii Planetei de a întreţine existenţa atâtor oameni, iar media a colportat avertizarea că ritmul actual de creștere e un pericol. Mai puţin luată în seamă a fost însă previziunea că populaţia globului va descrește.

În anul 2012, traseul aparent inevitabil către suprapopularea Planetei a ajuns la o importantă piatră de hotar: nașterea locuitorului cu numărul 7 miliarde. Evenimentul a fost un prilej de reevaluare a posibilităţii Planetei de a întreţine existenţa atâtor oameni, iar media a colportat avertizarea că ritmul actual de creștere e un pericol. Mai puţin luată în seamă a fost însă previziunea că populaţia globului va descrește.

Într-o analiză critică a ideii că Pământul se va confrunta cu o creștere periculoasă a numărului de locuitori, publicaţia The Slate lărgește perspectiva cu informaţii mai puţin circulate. Umanităţii i-a luat 13 ani să facă saltul de la 6 la 7 miliarde de locuitori. Această perioadă a fost mai lungă decât cea de 12 ani, cât a durat saltul de la 5 la 6 miliarde. A fost prima dată în istoria omenirii când intervalul de timp în care populaţia a mai adăugat un miliard de locuitori a crescut. ( Al doilea, al treilea, al patrulea și al cincilea miliard s-au adăugat, pe rând la 123, 33, 14, respectiv 13 ani distanţă de miliardul anterior. Aceasta, sugerează jurnaliștii The Slate, indică o încetinire a ritmului de creștere a populaţiei. O încetinire care este previzionată să continue. Potrivit estimărilor experţilor, populaţia totală a Pământului va înceta să mai crească încă din timpul vieţii generaţiei actuale. Apoi va urma o scădere.

Această tranziţie demografică, deși contraintuitivă în raport cu acoperirea mediatică a subiectului, este o realitate deja în ţările dezvoltate. Germania se confruntă cu o îmbătrânire a populaţiei mai gravă decât cea a Spaniei și Italiei vecine. În ritmul actual, populaţia Europei va scădea de la 460 de milioane la 350 de milioane până la sfârșitul secolului, apreciază jurnaliștii de la The Slate. În Rusia și China fenomenul este și mai accentuat: specialiștii se așteaptă la o înjumătăţire a populaţiei. Nemţii au inventat o expresie pentru acest fenomen: „Schrumph-Gessellschaft" („societatea care se micșorează").

Specialiștii în studii demografice susţin că fenomenul este unul bine documentat. „Timp de sute de ani," a explicat Warren Sanderson, profesor de economie la Stony Brook University, „pentru ca omenirea să supravieţuiască în condiţii de epidemii, războaie și foamete, rata nașterilor a trebuit să fie foarte ridicată. Apoi, mulţumită tehnologiei, rata deceselor a început să scadă în Europa și America de Nord, iar populaţia a crescut. În timp, și rata nașterilor a început să scadă, iar nivelul populaţiei s-a stabilizat."

În prezent, cea mai mare parte a creșterii demografice este asigurată de Africa subsahariană, o parte a Peninsulei Arabice și regiuni din Afganistan până în nordul Indiei. Populaţia continentului african ar putea să se mărească de patru ori într-un secol, potrivit Institutul Francez de Studii Demografice (INED), citat de Le Point. Specialiștii INED susţin că  „în mai puţin de un secol, un locuitor din trei va trăi în Africa, faţă de 1 din 7 cum este în prezent", după cum a declarat pentru AFP cercetatorul Gilles Piso.

Topul celor mai populate ţări ale lumii include astăzi China (1,33 miliarde), India (1,17 miliarde), Statele Unite (306,8 milioane), Indonezia (243,3), Brazilia (191,5), Pakistan (180,8) și Nigeria (162,3).