America – spre un sfârşit al protestantismului cu “numele”?

94

În SUA, unul din cinci adulţi, şi unul din trei adulţi cu vârsta sub 30 de ani se declară neafiliaţi religios. Nu aici e noutatea, întrucât informaţia a fost deja publicată, în luna octombrie în urma unui sondaj Pew Forum on Religion and Public Life. Ce este nou este descoperirea unei corelaţii între scăderea numărului de protestanţi şi creşterea numărului de cetăţeni neafiliaţi religios.

În SUA, unul din cinci adulţi, şi unul din trei adulţi cu vârsta sub 30 de ani se declară neafiliaţi religios. Nu aici e noutatea, întrucât informaţia a fost deja publicată, în luna octombrie în urma unui sondaj Pew Forum on Religion and Public Life. Ce este nou este descoperirea unei corelaţii între scăderea numărului de protestanţi şi creşterea numărului de cetăţeni neafiliaţi religios.

Americanii rămân una dintre cele mai religioase ţări bogate ale lumii. Mai mult de jumătate (58%) dinre locuitorii SUA declară că religia are un rol important în viaţa lor. Procentul e dublu faţă de orice ţară europeană, însă departe de a fi stabil. Cele mai recente sondaje arată că numărul celor care declară că nu au nicio religie (fără să se considere agnostici sau atei) a crescut constant în ultimii cinci ani. Faţă de sondajul similar efectuat cu jumătate de deceniu în urmă, actualul sondaj Pew a arătat o scădere cu 5% a numărului celor credincioşi.

O tendinţă evidentă de scădere a numărului protestanţilor americani are loc în paralel cu cea de creştere a adulţilor neafiliaţi. Aşa se face că, pentru prima dată în istoria SUA, protestanţii alcătuiesc un procent mai mic de jumătate din populaţia ţării (48%).

Ed Stetzer, misiolog şi preşedinte al organizaţiei LifeWay Research are o interpretare contraintuitivă a acestor tendinţe. Stetzer spune că această direcţie nu este, în mod necesar, una negativă. În opinia lui, „neafiliaţii” provin din rândul creştinilor „nominali”, cei care se declarau doar creştini, fără să fie în mod autentic ataşaţi valorilor acestui sistem.

„Nominalii devin neafiliaţi. Pe măsură ce valoarea culturală a actului de a te identifica public ca fiind creştin scade, creştinismul nu mai este prima alegere a celor care caută un sens spiritual. Dar aceasta înseamnă şi congregaţii mai vibrante,” a declarat Stetzer, citat de Christianiy Today .

Dacă „creştinii cu numele” părăsesc comunităţile religioase, ei lasă loc evanghelicilor implicaţi în mod real în viaţa acestora. Iar aceştia nu sunt, nici ei, puţini. Potrivit statisticilor General Social Survey, numărul evanghelicilor care participă la serviciile divine ale unei biserici este în creştere. Chiar şi în rândul adulţilor de 18-29 de ani.

De aceea, în timp ce rândurile protestanţilor se îngustează, unii privesc cu speranţă la generaţia de mileniali evanghelici care se alătură bisericilor.