Internetul şi primejdiile care îi pândesc pe copii şi adolescenţi

902

Internetul e un instrument util pentru informare, însă utilitatea lui poate fi o capcană periculoasă pentru copii şi adolescenţi.

În America, unul din patru copii cu vârsta între 10 şi 17 ani a accesat un site cu conţinut pornografic, arată San Diego County District Attorney (SDCDA).

Din totalitatea cazurilor de expunere a copiilor la materiale explicite pe internet sau hărţuiri şi propuneri sexuale, în jur de 75% nici măcar nu sunt raportate poliţiei sau părinţilor. Doar 52% dintre părinţi urmăresc activitatea copiilor pe internet, dar cu o atenţie moderată, iar 20% dintre aceştia nu îi supraveghează deloc atunci când accesează spaţiul virtual, arată aceeaşi sursă.

Părinţii pot folosi diverse softuri care să îi ajute să urmărească activitatea online a copiilor şi care permit filtrarea conţinutului inadecvat. În România, astfel de programe sunt folosite doar în proporţie de 3% dintre părinţi, arată un studiu realizat de Eurostat, notează Mediafax. Astfel, conform raportului, aproximativ 4% dintre tineri au accesat în decursul anului 2010 site-uri nepotrivite pentru aceştia şi au intrat în vorbă cu străini.

Avansul tehnologic permite în prezent navigarea în spaţiul online din aproape orice loc. Tot ce îţi trebuie este un terminal de acces, precum un smartphone sau un laptop. Accesul se poate face apoi chiar şi din unele cafenele şi restaurante care pun la dispoziţia clienţilor wi-fi gratuit. Acest lucru îi oferă posibilitatea oricărei persoane, inclusiv minorilor, să acceseze orice tip de conţinut online, inclusiv site-uri cu un conţinut explicit sexual şi violent, dar şi să intre în discuţii cu străini cu care, mai apoi, ar putea să se întâlnească în lumea reală. De exemplu, în Statele Unite, aproape 60% dintre adolescenţi au primit un mesaj online pe diverse canale de comunicare, iar jumătate dintre aceştia au început o conversaţie cu necunoscutul care i-a apelat, arată SDCDA.

Pornografia are un impact puternic asupra dezvoltării sexuale a copilului şi asupra comportamentului şi gândirii sale, arată Covenant Eyes. Materialele pe care le vizionează le influenţează atitudinile faţă de începerea vieţii sexuale de timpuriu şi încurajează un comportament sexual mult mai permisiv în ceea ce priveşte aventurile de o noapte, sexul de ocazie, acceptarea întreţinerii de relaţii sexuale cu mai multe persoane sau imitarea scenelor vizualizate în film. Procentele arată că 83% dintre băieţii şi 57% dintre fetele cu vârste sub 18 ani au văzut filme cu scene de sex în grup, arată aceeaşi sursă.

Chris Clapp Logan, directorul departamentului de comunicare al organizaţiei Enough is Enough, susţine că pornografia crează dependenţă, cu atât mai mult în cazul copiilor care sunt expuşi la un astfel de conţinut încă din clasele primare sau din gimnaziu, notează Examiner. El adaugă că filmele pornografice reprezintă „drogul mileniului", dependenţa de acestea fiind la fel de puternică precum cea de cocaină. De asemenea, urmărirea filmelor pentru adulţi poate influenţa impresia fetelor cu privire la modul în care arată, determinându-le să imite actriţele din aceste filme. Această situaţie conduce la schimbarea concepţiilor legate de relaţiile mature, bazate pe siguranţă şi încredere.

Pornografia nu este unicul pericol care îi pândeşte pe adolescenţi şi copii pe internet. Chatul şi reţelele sociale sunt canale prin care tinerii pot cunoaşte diverse persoane care le pot pune viaţa în pericol. Covenant Eyes arată că 11% dintre adolescenţi sunt hiperactivi pe reţelele sociale, petrecând chiar şi trei ore zilnic navigând pe acestea.

Unul din şapte copii a fost implicat într-o situaţie în care să i se ceară online să întreţină relaţii sexuale, susţine John Shehan, managerul programului CyberTipline al Centrului Naţional pentru Copiii Dispăruţi şi Exploataţi din Alexandria, Virginia, notează WebMD. Aceste activităţi se întâmplă atât prin intermediul camerelor de chat, cât şi pe reţelele sociale. De multe ori, atrage atenţia Shehan, „prădătorii sexuali" îşi asumă identităţi false şi încearcă să le câştinge prietenia şi încrederea folosindu-se de informaţiile pe care le pot obţine despre ei, legate de preferinţele lor.

Tot prin intermediul reţelelor sociale, copiii pot posta informaţii personale legate de ei, de prietenii lor sau de familie, afişând date precum adresa unde locuiesc sau folosind servicii de Check-in care afişează cu precizie locul unde se află. Acest lucru îi face uşor de găsit şi îi transformă în ţinte sigure pentru cei care vor să le facă rău.

Online Safety Site atrage atenţia asupra faptului că tinerii nu sunt îngrijoraţi de consecinţele dezvăluirii de date private pe internet. Aproximativ 58% dintre aceştia nu cred că le va fi afectată siguranţa în urma publicării de poze sau informaţii personale, iar 47% nu sunt îngrijoraţi de faptul că datele lor ar putea fi folosite de alte persoane în diverse scopuri în care nu şi-ar dori să fie utilizate.

Hărţuirea pe internet este de asemenea un pericol pentru tineri. Aceştia pot fi luaţi în râs şi li se pot aduce injurii atât în mod privat, prin mesaje personale, cât şi în mod public, vizibil pentru oricine. În jur de 24% dintre adolescenţi susţin că cineva a postat cel puţin o informaţie negativă, insultătoare despre ei, informaţie care era neadevărată, arată Covenant Eyes. Mai mult, în jur de 9% dintre tineri au fost „şantajaţi" că vor fi folosite mijloace de comunicare online pentru a dezvălui informaţii private şi ruşinoase despre ei.

Trebuie luate în calcul şi faptul că adolescenţii sunt expuşi şi chiar împinşi să pună în practică anumite provocări care le-ar putea pune viaţa în pericol. Un exemplu în acest sens este Cinnamon Challenge, care a îmbolnăvit deja 30 de adolescenţi din Statele Unite de la începutul anului. Provocarea constă în ingerarea unei linguri cu scorţişoară, fără a bea apă, în mai puţin de 60 de secunde. Din cauza faptului că praful este caustic, efectele pe care le produce pot cauza iritaţii ale gâtului, înec şi chiar colapsul funcţiilor plămânilor.

Nu este, din păcate, singura provocare de acest fel care s-a răspândit cu o viteză ameţitoare pe internet. Condom Challenge îi îndeamnă pe toţi „curajoşii" să tragă pe nas în totalitate un prezervativ pe care apoi să îl scoată pe gură, arată Gawker. Provocarea este privită, din fericire, cu reticenţă şi adună mult feedback negativ din partea celor care o văd. Cei mai mulţi utilizatori se arată dezgustaţi de această iniţiativă.

Pericolele la care sunt expuşi tinerii pe internet nu se opresc aici. Pentru evitarea consecinţelor negative cauzate de expunerea neadecvată pe internet, SDCDA sfătuiesc părinţii să îşi supravegheze copiii în timpul activităţilor virtuale, să plaseze computerul într-o cameră cu acces comun (de exemplu în sufragerie), pentru a nu putea accesa internetul în timpul nopţii, nesupravegheaţi. De asemenea, educarea copiilor cu privire la pericolele la care se expun online trebuie să fie făcută din timp. Iar încurajarea acestora să evite convorbirile cu străinii atât online, dar mai ales în viaţa reală este absolut necesară.