A scăzut media de vârstă a tinerilor care aleg pastoraţia

19

În ultimii 10 ani, media de vârstă a celor care aleg calea pastoraţiei a scăzut de la 34,14 ani în 1999 la 32,19 în anul 2009, conform Center for the Study of Theological Education (CSTE), un studiu realizat de Auburn Seminary. În deceniul anterior, 1989-1999, media de vârstă crescuse mult mai evident de la 31,4 la 34,14 ani.

    În ultimii 10 ani, media de vârstă a celor care aleg calea pastoraţiei a scăzut de la 34,14 ani în 1999 la 32,19 în anul 2009, conform Center for the Study of Theological Education (CSTE), un studiu realizat de Auburn Seminary. În deceniul anterior, 1989-1999, media de vârstă crescuse mult mai evident de la 31,4 la 34,14 ani.

    Bisericile privesc ca pe un semn pozitiv anunţul, în condiţiile în care multe comunităţi depind de pastori în vârstă, care se luptă să-i atragă pe tinerii sub 30 de ani. „Un pastor atrage, în mod normal, persoane aflate în marja de plus/minus 10 ani faţă de vârsta sa", a afirmat Gail Ford Smith, director al Center for Clergy Excellence la întâlnirea anuală a bisericii metodiste din Texas. „Dacă ai un pastor de 27 de ani și deschizi o nouă biserică, acolo se vor duce persoane cu vârste între 17 și 37 de ani."

    Pentru multe biserici, a avea un pastor tânăr este o raritate. În anii 80-90, seminariile erau în general populate de studenţi cu vârste mai mari, care trecuseră deja cu un deceniu sau mai mult de vârsta majoratului, care își dobândiseră o experienţă de viaţă și întemeiaseră o familie. La Denver Seminary, media a scăzut de la 43 de ani în anul 2000 la 32 în 2010. La Yale Divinity School, media a scăzut de la 31 în 2006 la 29 în 2010.

    Sunt mai mulţi factori care ajută la explicarea situaţiei. Unul este cel demografic, iar America cunoaște un val al generaţiei tinere, afirmă Mark Wilhelm din partea luteranilor. Barbara Wheeler de la CSTE crede însă că, după recesiune, „a face bani nu mai pare atât de atrăgător, iar alte satisfacţii atrag mai mult." Asigurarea unei burse de către școală, sponsorizarea din partea bisericii locale susţin, de asemenea, o implicare a tinerilor în pastoraţie.