Proteză bionică îi permite pacientului să „simtă”

161

Dennis Aabo, un bărbat din Danemarca, și-a pierdut braţul stâng în urmă cu zece de ani într-un accident cu artificii. Un grup de oameni de știinţă și ingineri din Italia, Germania și Elveţia i-au oferit posibilitatea să testeze o proteză bionică, legată la nervii din partea superioară a braţului, care îi permite să „simtă" ce ţine în mână.

Dennis Aabo, un bărbat din Danemarca, și-a pierdut braţul stâng în urmă cu zece de ani într-un accident cu artificii. Un grup de oameni de știinţă și ingineri din Italia, Germania și Elveţia i-au oferit posibilitatea să testeze o proteză bionică, legată la nervii din partea superioară a braţului, care îi permite să „simtă" ce ţine în mână.

Echipa internaţională de experţi, care a muncit la acest proiect, a avut în componenţa sa și un număr de specialiști în robotică. Tocmai prezenţa acestora a făcut posibilă implementarea părţii electronice și a software-ului care transmite un feedback senzorial, o premieră în domeniul protetic. „Este prima dată când o persoană invalidă poate să simtă printr-o proteză", a declarat Profesor Silvestro Micera din Pisa, conducătorul echipei, pentru BBC.

Operaţia, care a avut loc în Roma, a constat în implantarea a 4 electrozi în partea superioară a braţului lui Aabo. Acești electrozi au fost apoi atașaţi senzorilor artificiali, ce au fost aplicaţi pe proteză. Senzorii detectau și măsurau informaţia obiectelor luate în mână și cu ajutorul unor algoritmi semnalele electrice erau apoi transformate în impuls ce erau interpretate de nervi. Pentru a putea face faţă cu brio acestei operaţii, Aabo a petrecut o lună efectuând teste de laborator pentru a verifica funcţionarea electrozilor. Legat la ochi, danezul a ridicat primul obiect și simţindu-i duritatea și forma a exclamat că este „uimitor" și „magic". Cu toate acestea, proteza bionică este încă un prototip și pentru siguranţa pacientului electrozii au fost extrași.

Întregul proiect a avut un proces premergător de testare pe cadavre și porci. Astfel, oamenii de știinţă au detectat modul și locul potrivit pentru atașarea electrozilor. În acest moment, Dennis Aabo este privit ca un erou, un pionier, în domeniul protezelor bionice pentru timpul investit și încrederea oferită echipei de cercetători.

Pasul următor al echipei este descoperirea unei modalităţi de miniaturizare a tehnologiei. Apoi se pot face progrese în dezvoltarea protezelor din ce în ce mai realiste cu senzori ce pot detecta textura și temperatura. Oamenii de știinţă apreciază că vor mai trece aproximativ 10 ani până când protezele bionice vor putea fi comercializate și este prevăzut că vor fi destul de costisitoare. Cu toate acestea, Dennis Aabo, care vorbește în numele persoanelor care nu pot duce o viaţă normală datorită lipsei unui membru sau mai multe, declară că este gata oricând să-și schimbe proteza actuală pe una bionică. „Dacă mi-o oferă, o să spun: «Dă-o aici.» Sunt pregătit."