Recent a avut loc o deturnare neașteptată în înţelegerea unui subiect fierbinte pentru entuziaștii unui stil de viaţă sănătos: rolul și acţiunile radicalilor liberi. Un studiu publicat în revista Nature, la începutul lunii iulie, sugerează că acești radicali liberi ai oxigenului s-ar putea să acţioneze, contrar înţelegerii actuale larg răspândite, tocmai împotriva creșterii tumorale.

Recent a avut loc o deturnare neașteptată în înţelegerea unui subiect fierbinte pentru entuziaștii unui stil de viaţă sănătos: rolul și acţiunile radicalilor liberi. Un studiu publicat în revista Nature, la începutul lunii iulie, sugerează că acești radicali liberi ai oxigenului s-ar putea să acţioneze, contrar înţelegerii actuale larg răspândite, tocmai împotriva creșterii tumorale.

Cât de influentă este discuţia despre nocivitatea radicalilor liberi și beneficiile antioxidanţilor? Trendul dietelor și cosmeticelor, de pildă, care își câștigă adepţi publicitând produse cu proprietăţi antioxidante, este un indicator puternic al publicităţii negative de care au parte radicalii liberi ai oxigenului. Ei sunt cei hăituiţi de toate elixirurile antioxidante.

Un pic de chimie de liceu ne e suficientă ca să ne dumirim cum stau lucrurile. Ca definiţie, radicalii liberi sunt particule (atomi sau molecule) care conţin în structura lor un electron neîmperecheat. Pentru simplificare, haideţi să facem o analogie cu viaţa socială. Electronul burlac are o energie mai mare decât ceilalţi, afectând stabilitatea structurii din care face parte. Acești radicali liberi, fiind atât de instabili, interacţionează cu mare ușurinţă cu diverse molecule, inclusiv cu ADN-ul, pe care îl modifică și îl degradează, inducând fenomenul de îmbătrânire. Din cauza capacităţii lor de a modifica materialul genetic sunt consideraţi vinovaţi și de apariţia și amplificarea cancerelor.

Dar să revenim la revista Nature, care, după cum spuneam, sugerează că există posibilitatea ca acești radicali liberi ai oxigenului să acţioneze, de fapt, împotriva creșterii tumorale. În acest caz, rezultă că antioxidanţii, care elimină radicalii liberi și sunt atât de recomandaţi în tratamentul cancerului, ar putea să facă mai mult rău decât bine. Intervine aici o altă discuţie, și anume, în ce măsură antioxidanţii administraţi exogen (adică adăugaţi sistemului antioxidant redutabil pe care organismul uman îl are deja) au vreun efect. Dar acum nu despre asta este vorba.

Știinţa medicală rămâne fluidă. Lucruri pe care le considerăm clare la un moment dat s-ar putea să se schimbe dramatic după o analiză mai în detaliu sau dintr-o altă perspectivă. Cunoașterea nu vine peste noapte, după cum nici vindecarea nu se produce bătând din palme sau înghiţind o pastilă. Nu e nimic magic. Sănătatea e o stare cât se poate de muncită, chiar dacă uneori pare că e setarea din fabrică la care poţi reveni când ceva nu mai merge bine. E adevărat, chiar e setarea din fabrică, dar o putem avea numai dacă o păstrăm, printr-un stil de viaţă echilibrat, prin optimism, prin încredere. Prin credinţă, până la urmă.